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Découvrez le Domaine du Castel, un grand producteur israélien

Découvrez le Domaine du Castel, un grand producteur israélien

Ce mois-ci, nous vous proposons un entretien avec un grand producteur venu d’Israël : Le Domaine du Castel. Nous lui avons posé des questions sur l’histoire, la philosophie, le terroir et les vins du domaine afin que vous ayez un aperçu complet de l’exploitation. Nous espérons que vous apprécierez !

Vous êtes connu comme l’un des pionniers de la viticulture et de la vinification de qualité en Israël. Comment est-ce que tout a commencé ?

En 1988, presque par hasard, Eli Ben Zaken a planté le premier vignoble de l’ère moderne dans les collines de Judée, dans l’arrière-cour de sa maison à Ramat Raziel.

En à peine quatre ans, la famille et les amis proches se sont réunis pour récolter les raisins qui ont servi à la fabrication du premier vin de la cave – le Castel Grand Vin 1992.

Bien que novice, Eli était déjà un « amateur éclairé » avant cette première récolte – il voulait atteindre les standards les plus élevés et les normes les plus strictes, car c’était un habitué des plus belles régions viticoles.

Il souhaitait créer une cave familiale prospère qui permettrait aux futures générations de participer à une œuvre commune qu’ils pourraient ensuite léguer aux générations suivantes.

Quelle est votre philosophie en matière de vinification ? Que recherchez-vous dans un vin ?

La philosophie d’Eli est de produire ce qu’il aime boire.

Au cours de ses nombreux voyages, il a toujours été enthousiasmé par les vins de Bordeaux. Notre chardonnay ('C’ Blanc du Castel) est en réalité le résultat d’une rencontre émouvante entre Eli & Monique et un vin bourguignon de Meursault, qui l’a ensuite conduit à planter du Chardonnay dans son propre terroir et à créer ce type de vin.

À chaque fois que nous imaginons un nouveau vin (ce qui n’arrive pas tous les jours...), nous nous inspirons de ce que la famille aime boire, de l’évolution de son palais et de ses goûts. 

Parlez-nous de votre terroir (climat, météo, sol, etc.).

Nos vignobles, plantés dans les montagnes autour de Jérusalem et qui font face à la mer Méditerranée, bénéficient d’un climat alliant étés chauds et une brise rafraîchissante venue de la mer.

En hiver, les précipitations sont bien au-dessus de la moyenne (environ 700 mm). Il peut même y avoir quelques chutes de flocons pendant l’hiver, mais jamais de tempêtes de neige.

Notre sol est composé de terra rossa, d’argile et de calcaire : un sol rocheux et léger qui permet à l’eau de s’infiltrer facilement : Un facteur essentiel, car la plupart des vignobles sont plantés sur des terrains en pente.

C’est un terroir vraiment idéal pour une « terre viticole », très semblable aux terres de certains des meilleurs vignobles au monde.

Pendant la période estivale, la température moyenne est beaucoup plus basse que celle que l’on trouve sous nos latitudes, et l’atmosphère est souvent rafraîchie par une brise de nord-ouest.

Les nuits sont froides et humides, alors que les journées sont très sèches : ce sont des conditions idéales qui empêchent la formation de moisissures sur les raisins. L’écart de température entre le jour et la nuit est d’environ 10 degrés Celsius, et peut même atteindre 16 degrés pendant les mois de maturation. 

Le climat de la région est particulièrement favorable pour obtenir la bonne maturité phénolique des raisins et une acidité adaptée.

 

Combien de vins produit actuellement le Domaine du Castel ? Pouvez-vous nous décrire votre gamme en quelques mots ?

Nous fabriquons 6 vins : trois rouges, un rosé et deux blancs. Tous nos raisins sont rigoureusement triés à la main.

J’ai déjà évoqué le Castel Grand Vin. Nous le produisons toujours. C’est un assemblage de Cabernet Sauvignon, de Merlot et de Petit Verdot, issu de nos meilleurs vignobles. Il est vieilli 20 mois en fûts de chêne français, pour la plupart neufs. C’est un vin classique et élégant, qui atteint son apogée environ 8 ans après la récolte.

Le Petit Castel est un assemblage de Cabernet Sauvignon, de Merlot, de Petit Verdot, de Cabernet Franc et de Malbec. Il est vieilli 12 mois en fûts de chêne français et 4 mois dans des cuves en béton pour le mélange final. Le résultat est une harmonie parfaite entre fruits et chêne. Ce vin atteint son apogée entre 3 et 5 ans après la récolte.  

La Vie Rouge du Castel est un assemblage de Cabernet Sauvignon, de Merlot et de Petit Verdot. Il passe une courte période en fûts de chêne français, il est ensuite vieilli pendant un an dans des cuves en béton. Un vin fruité et frais, que nous conseillons de servir frais.

Le Rosé du Castel est un assemblage de cépages Merlot, Malbec et Cabernet Franc. Après un passage rapide en presse pour limiter le contact entre le jus et la peau du raisin, le processus se poursuit par une longue fermentation à basse température. Un vin rafraîchissant et avec une note finale étonnamment longue.

La Vie Blanc du Castel est un mélange frais et complexe de Sauvignon Blanc, de Chardonnay et de Gewurztraminer. Le vin a subi un processus de fermentation long et à froid, ainsi qu’un traitement méticuleux des lies.

Enfin, le 'C’ Blanc du Castel, que j’ai déjà mentionné, est un vin 100 % Chardonnay. Le moût est fermenté en fûts de chêne français et vieilli sur lies avec un bâtonnage fréquent pendant près de 12 mois. C’est un vin complexe et équilibré, qui atteint sa maturité optimale environ 4 ans après la récolte.

Est-il possible de visiter votre cave et les vignobles ?

Bien sûr, notre cave dispose d’un espace d’accueil réservé aux visiteurs et nous recevons également des invités (sur réservation). La visite des vignobles n’est en revanche pas prévue au programme.

 

Merci au Domaine du Castel !

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